Las criptomonedas están “de moda” y es una tendencia que está cambiando cada vez más la forma de ver el sistema financiero global, por ello es bueno que conozcamos algunos términos relacionados que podemos escuchar o leer comúnmente pero no comprendemos realmente de que se trata.

Bajo esta premisa, en el artículo anterior titulado ¿En qué consiste la tecnología blockchain? Ya explicábamos este concepto junto con el de contabilidad distribuida que es bastante común también, pero si hay un término que es más común que esos anteriores y del que no hemos hablado aun, es el de la minería bitcoin, que siempre se lee en cualquier página de criptomonedas. A continuación ampliaremos un poco la información para comprender más de qué se trata y cómo funciona.

¿Cómo funciona la minería de criptomonedas?

Lo primero que debemos saber es que la minería bitcoin o minería de criptomonedas, es la forma corriente en la que se le llama al proceso de descifrar complejos cálculos computacionales con el fin de obtener nuevos bitcoins y añadir nuevos bloques a la cadena blockchain. Las personas que se dedican a esta actividad son conocidas como “mineros” y obtienen como recompensa algunas criptomonedas del mismo tipo que minaron, por eso es importante aclarar que la minería es una tarea que se puede realizar con cualquier criptomoneda basada en tecnología blockchain, no únicamente con bitcoin.

Se le da el nombre común de minería de bitcoin porque el bitcoin fue la primera criptomoneda en existir, pero a raíz de allí se han generado muchas otras que tienen sus propias cadenas en las cuales existen una cantidad específica de transacciones por resolver o de criptomonedas por minar. En el caso de bitcoin el número límite es de 21 millones y no se puede superar esa cantidad, la cual se estima que ya será descifrada toda para el año 2140.

También es bueno aclarar que se utiliza la palabra minería por la similitud de la actividad con la minería de minerales: los mineros ingresan en una mina con maquinarias pesadas que utilizan para remover la tierra y obtener suficientes recursos minerales que permitan cubrir los costos de exploración y además obtener un beneficio financiero. Lo mismo ocurre con las criptomonedas, solo que en lugar de remover tierra se resuelven cálculos y en lugar de maquinaria pesada se utilizan computadores potentes.

¿En qué consiste este proceso?

El proceso de la minería funciona de la siguiente manera: exactamente cada 10 minutos se libera un nuevo problema matemático, disponible para todos los mineros que quieran resolverlo, el que obtenga el resultado correcto más rápido, se llevará una recompensa, pero todos los miembros de la red deben validar ese resultado y decir que es correcto.

Los problemas matemáticos que descifran los mineros están basados en cálculos aleatorios que son los que permitirán luego la validación del bloque. Por ello es que se puede decir que la función principal de la minería es verificar que nadie use la misma criptomoneda dos veces (es decir, que nadie intente vender o comprar dos veces la misma moneda) y que las monedas que se introduzcan sean legales, es decir, evita la falsificación de criptomonedas.

Cooperativas de minería: una opción interesante para los mineros

Las cooperativas de minería, también conocidas como pool de minería, son asociaciones de mineros que ponen sus recursos computacionales en común con otro grupo de mineros a fin de aumentar la potencia de sus computos, lo cual les permitirá resolver las operaciones computacionales más rápido y así obtener recompensas.

Resolver un problema de estos es muy complejo haciéndolo de forma individual y la probabilidad de lograr una recompensa es casi nula, quizás en los inicios cuando no había tanta competencia en esta área, era mucho más sencillo, pero hoy en día se requiere de equipos muy potentes compitiendo con millones de equipos igual o más potentes todavía, así que el utilizar una cooperativa de minería es una forma de aumentar las probabilidades de obtener recompensas.

¿Cuáles son las recompensas que obtienen los mineros?

Dentro de las políticas de bitcoin hay algo claramente establecido y son las recompensas para los mineros. Actualmente por cada bloque validado se obtienen 12.5 BTC como recompensa, esto es adicional a las comisiones que se suman por cada transacción. Este valor fijo de la recompensa es algo que está establecido para que cambie cada 210.000 transacciones y a esto se le conoce como halving.

El próximo halving tiene estipulado reducir a la mitad la recompensa por cada bloque validado, es decir, en lugar de recibir 12.5BTC, los mineros que logren obtener un bloque válido tendrán como recompensa 6.25BTC. Esto no es algo que ocurra de manera aleatoria, de hecho, el próximo halving que reducirá a 6,25BTC la recompensa ya tiene fecha y hora: el 23 mayo 2020 a las 06:29:48.

¿Qué opinas sobre este tema? ¿Has tenido alguna experiencia en la minería de criptomonedas?

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Imagen de 360 El Salvador vía Flickr.com bajo licencia creative commons.


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