¿Cómo hacen los mineros maliciosos para confundir a los mineros confiables? Esto es algo que es importante conocer para estar atentos a cualquier transacción no legítima que pudiese afectar el capital que se ha colocado a resguardo en una red blockchain.

Precisamente para comprender esto bien es que hemos hablado del tema de la minería en el artículo anterior titulado ¿qué es la minería de Bitcoin? Para comprender exactamente qué es lo que hace un minero, qué recompensas obtiene de su trabajo y cuál es la dificultad del mismo, todo por las vías “legales” y naturales, sin embargo, siempre hay quienes se salen de esa línea y buscan cometer acciones “ilegales” con el fin de obtener mayores beneficios y es allí donde surgen los famosos “ataques del 51%” de los cuales vamos a hablar a continuación.

¿Qué es un ataque del 51%?

Como ya mencionamos en el artículo anterior titulado ¿en qué consiste la tecnología blockchain? En el caso de las decisiones en esta tecnología siempre las toman las mayorías. Si por ejemplo se quiere añadir un nuevo bloque a una cadena es el grupo de mineros o accionistas que tienen al menos el 51% de la tasa de hash o el poder de cómputo sobre la red blockchain pueden aprobar o rechazar los nuevos bloques que se añadan a la cadena, así como también pueden decidir sobre los cambios que se vayan a realizar.

Esto puede resultar bastante complicado para quienes intentan minar legalmente en una blockchain que ya está controlada por un grupo que, teniendo al menos el 51% del control del hash rate, pueden hacer una especie de cadena de bloques privada donde solo añaden los bloques de su conveniencia y controlan quienes pueden recibir y quienes no las recompensas de la minería, al aprobar o rechazar transacciones.

Funcionamiento de un ataque del 51%

Cada blockchain lleva unas estadísticas de los mineros o pools de minería que se dedican a encontrar nuevos bloques en su red y cada una de ellas tiene un porcentaje de participación en la misma, es así como podría suceder que una empresa que tenga mucha potencia computacional pudiese llegar a minar el 51% de las transacciones que se estén realizando en esa cadena.

Como este caso es muy difícil, lo que es más probable que ocurra es que las empresas se unan, creando una alianza o acuerdo que sume el 51% o más del hash rate o potencia de cómputo en la red, de ese modo esa asociación o grupo de empresas tendría capacidad de decisión sobre lo que ocurre en la blockchain, trayendo algunas consecuencias negativas para el resto de los mineros, como las que veremos a continuación.

¿Cuáles son las consecuencias de los ataques del 51%?

Inevitablemente una de las consecuencias si ocurre alguno de estos ataques será el generar desconfianza sobre esa red, lo que en consecuencia podría generar una caída en el valor de su criptomoneda, pues como sabemos, el valor de las criptomonedas precisamente se basa en la confianza de los usuarios en las transacciones que realizan con ellas.

Otras consecuencias importantes si se llegara a dar un ataque del 51% es que los mineros que tengan la mayoría, tendrían la posibilidad de revertir transacciones, así hayan pasado por todas las confirmaciones requeridas (6 en el caso de bitcoin), se podría incurrir en un doble gasto en la blockchain, podrían evitar que se confirmaran transacciones y hasta impedir que otros mineros o pools de minería, minaran nuevos bloques.

¿Se pueden evitar los ataques del 51%?

Si. Es posible evitarlos mejorando ciertos aspectos de seguridad de la red. En realidad una forma de hacerlo es apelar a la buena fe de los miembros de la blockchain, intentando que los mineros no manejen más del 49% del poder de cómputo de la red. También se podrían establecer penalizaciones para los pools de minerías que alcancen el 50% o exigir que cedan una parte de su poder de cómputo a otros mineros.

En cuanto a los hackers, resulta muy difícil poderse defender de los atacantes, ya que ellos normalmente no entran con las mismas estrategias todo el tiempo, incluso se han visto casos en los que se generan bifurcaciones sobre la cadena, lo cual puede terminar generando nuevas criptomonedas o generar nuevos tokens que les representen una gran cantidad de dinero. Un ataque muy reconocido fue el de Verge, a quien lograron hacerle un fraude de alrededor de 1.8 millones de dólares en solo cuestión de horas.

Es muy importante que los usuarios de las criptomonedas y sobre todo los que quieran dedicarse a la minería, puedan conocer y manejar muy bien los términos que se utilizan, ya que en la medida en la que tengan mayores conocimientos les será más fácil tomar las respectivas precauciones y así evitar caer en fraudes o participar de ellos sin darse cuenta de que lo están haciendo.

¿Esto quiere decir que las criptomonedas son vulnerables?

Si son vulnerables, pero si se hace la comparación con otro tipo de transacciones, la seguridad que se maneja en el mundo crypto es mucho mayor, además de que resulta más conveniente y es la tendencia del futuro para migrar del dinero FIAT al dinero digital donde todos recibirán sus recompensas. Como mencionamos anteriormente, se trata de estar muy alerta y conocer cuales blockchains son más seguras que otras, y de esa manera se correrán menos riesgos de perder las criptomonedas acumuladas.

¿Qué opinas sobre este tema? ¿Conocías sobre los ataques del 51%?

Si deseas más información sobre compra y venta de criptomonedas puedes contactarte con nosotros o escribir tu consulta en la parte de abajo (sección comentarios).

Imagen de iAmMrRob vía Pixabay.com bajo licencia creative commons.


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