El concepto de ICO (Initial Coing Offering por sus siglas en inglés) tiene muchos años pues se trata de un modo de financiamiento para el surgimiento de un nuevo emprendimiento empresarial, sin embargo, ha tomado vida nuevamente gracias al surgimiento de las criptomonedas, pues actualmente son utilizadas para financiar el nacimiento de cada nueva criptomoneda.

¿Para qué sirven las ICOs?

Las criptomonedas, tal como lo explicamos en el artículo anterior titulado ¿en qué consiste la tecnología blockchain? Son activos digitales que están basadas en una compleja red de seguridad que está encriptada de forma tal que solo se puedan añadir nuevos tokens si se logran descifrar operaciones matemáticas de alto nivel, teniendo como premisa la aprobación de los miembros de la red para que el resultado sea considerado válido.

Pero todo este sistema requiere un financiamiento inicial para que pueda comenzar a funcionar, hay una inversión que se debe hacer en desarrollo, compra de equipos, y minado inicial. Para poner un ejemplo más fácil de comprender, una ICO es como el crowdfounding de las criptomonedas en el que usuarios miembros de una comunidad colocan dinero que ya está en circulación para financiar la nueva criptomoneda y que ésta pueda comenzar a circular.

¿Cómo funcionan las ICOs?

Para comprender bien el funcionamiento de esta forma de financiamiento es bueno conocer también un poco sobre los medio de financiamiento tradicionales, que hoy en día se conocen como medios de financiamiento 1.0. Estos eran métodos un poco más simples, basados en el concepto de que toda iniciativa que quiere ser llevada a la realidad requiere una inversión pues tiene un costo, sea mayor o menor, siempre habrá un costo que cubrir.

El financiamiento tradicional o 1.0 consistía básicamente en tres métodos bastante burocráticos y difíciles de concretar cómo eran la venta de acciones, en los que se ponían a disposición de un grupo de personas la participación de los dividendos de la empresa, la solicitud de préstamos o créditos bancarios, con todo el complejo proceso y papeleo que eso implica o la subvención de algún ente bien sea público o privado.

Dada la complejidad de este tipo de sistemas, hace algunos años surgió otro tipo de maneras de financiar una iniciativa y es lo que se conoce como crowdfounding, financiación colectiva o micro mecenazgo. Un método de financiamiento en el que se consigue el dinero para financiar un proyecto a través de una red de personas, en un periodo previamente definido. Al terminar los plazos, el dinero que se logre obtener será el que se utilizará para pagar los costes del proyecto que se quiera iniciar.

Las ICOs entrarían en lo que se puede denominar “Financiamiento 3.0”. Su nombre viene de Initial Coin Offering pues su forma de captar la financiación es mediante la venta de una criptomoneda que está comenzando a circular. Ésta se cambia por una moneda que ya esté en circulación y con ese dinero obtenido se financian los costos de minado y puesta en operación.

Influencia de las ICOs en el nacimiento de Ethereum

Ethereum fue una de las primeras criptomonedas en utilizar una ICO para ponerse en funcionamiento. En el año 2013 aproximadamente, hicieron un preminado de algunas criptomonedas y las pusieron en venta para poder financiar todo el trabajo posterior. Con este método lograron recaudar alrededor de 19 millones de dólares en bitcoins, y en el año 2014 pusieron en circulación oficialmente su criptomoneda.

Este método le permitió a Ethereum redefinir la financiación tradicional de las criptomonedas y marcar un hito que luego sería utilizado como modelo para otras criptomonedas que surgieron y que copiaron algunos de los principios de Ethereum como los Smart Contracts, y por supuesto, las ICOs como método de financiamiento.

Ventajas de las ICOs

Una de las principales ventajas es que los desarrolladores de las criptomonedas no tienen que buscar financiamiento por métodos tradicionales sino que, por el contrario, pueden obtener el dinero que necesiten directamente en criptoactivos y con mayores beneficios que los que tendrían obteniéndolo a través de créditos, subvenciones o incluso venta de acciones.

Otra cosa es que los inversores individuales pueden financiar empresas realmente innovadoras de manera directa, solo con pequeñas cifras, lo cual es muy positivo ya que los medios de financiación tradicionales están atados a una cantidad de dinero bastante elevada, limitando los pequeños proyectos porque éstos no generarán los suficientes ingresos como para cubrir cifras de financiación demasiado altas.

¿Qué opinas sobre este tema? ¿Conocías este método de financiamiento?

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Imagen de geralt vía Pixabay.com bajo licencia creative commons.


    2 replies to "¿Qué son las ICO de criptomonedas?"

    • Yennifer

      Hola, ustedes dictan cursos sobre criptomonedas? trading y esas cosas? quiero aprender para invertir. ¿Qué recomendación pueden darme?

      • Mercury Cash

        Hola Yennifer! Gracias por tu interés en Mercury Cash. Nosotros no dictamos cursos, pero te podemos recomendar que investigues en internet, hay bastante información sobre el tema y si te decides a invertir con nosotros nuestros asesores podrán atenderte personalmente y aclarar todas tus dudas. Saludos, Mercury Cash

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