Una de las novedades que ha introducido Mercury Cash este año son las direcciones SegWit de Bitcoin, tal como lo mencionamos en el artículo anterior titulado SegWit y nuevas funcionalidades llegan a Mercury Cash. Pero para comprender los beneficios que esto representa para los usuarios, queremos ampliar un poco más sobre el tema y así ver cual es la real influencia en las transacciones con criptomonedas (principalmente con Bitcoin).

¿Qué es SegWit?

SegWit es un método inventado por el Dr Piter Wuille para reducir el tamaño de los bloques del blockchain y así lograr agilizar los tiempos de respuesta de las transacciones. Esto se hace mediante la separación total de la firma digital del resto del bloque, de allí viene el nombre Segregated Witness, de ese modo la firma digital quedaría como un elemento aparte dentro de lo que es el blockchain, sin influir en el tamaño del bloque y por ende en el tiempo de ejecución y validación de las transacciones.

Origen de SegWit

Esta necesidad de separar la firma digital del bloque de la transacción se originó con el crecimiento mismo del Bitcoin y el aumento de sus transacciones. La firma digital ocupa aproximadamente el 65% del tamaño del bloque de la transacción y este bloque tenía un tamaño límite de solo 1MB, con una firma digital ocupando tanto espacio era prácticamente imposible aumentar el número de transacciones, o mejor dicho, que en la medida en que aumentara el número de las transacciones se pudiese dar respuesta rápida a las mismas.

En este sentido, al ver que, sacando la firma como un segmento aparte del bloque, el tamaño se podría incrementar hasta 4MB su tamaño y el tiempo de respuesta de la transacción que había llegado incluso a horas, se podría reducir a pocos minutos, por esa razón se decidió aplicar este método como solución definitiva a los tiempos de respuesta de las transacciones, el cual sería más útil en la medida en que más aumentara el volumen de transacciones realizadas.

¿Qué es bitcoin legacy?

Así como SegWit proporciona una dirección electrónica para una billetera (más adelante explicaremos como identificarla) Legacy es también un formato que determina que ha sido heredada de las direcciones originales de Bitcoin que mantiene desde sus inicios. Este tipo de direcciones se conocen también como P2PKH. Cuando surgieron las innovaciones de Bitcoin se modificaron ligeramente las direcciones, asignándoles un formato distinto a los nuevos usuarios, sin embargo, los que tenían (o tienen) direcciones originales de Bitcoin pueden seguir utilizándolas sin ningún problema, ya que se han hecho adaptaciones para que esto sea posible.

¿Cómo reconocer si mi dirección es SegWit o es Legacy?

Es muy sencillo, solo hay que mirar la forma en la que comienza la dirección. Las direcciones de los wallets que pertenecen a Bitcoin Legacy, es decir, las heredadas del Bitcoin original, comienzan con el número 1 y corresponden al formato P2PKH que significa Hash Pay To PubKey. Por su parte, las direcciones SegWit comienzan con el número 3 o en su defecto con las siglas bc1. El único inconveniente que se presenta con las direcciones SegWit es que aun no son soportadas por todas las wallets.

 ¿Qué opinas sobre este tema? ¿Sabías de qué se trataban las direcciones SegWit y Legacy de Bitcoin?

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Imagen de mister.sergey.22 polunin vía Flickr.com bajo licencia creative commons.


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