El mundo de las finanzas es cada vez más excitante y prometedor, cuando vemos las innovaciones en materia de intercambio comercial, transacciones rápidas, que cada vez más tienen auge y con más seguridad y transparencia. Es así como vemos el surgimiento del dinero digital o virtual, llamado Bitcoin como la moneda digital de mayor auge y credibilidad hasta el momento a nivel mundial.

¿Qué es Bitcoin?

Vemos que esta moneda digital ha causado furor en el mundo de las transacciones y de las finanzas en general. Bitcoin es una red consensuada, es un sistema de pagos electrónicos que se dio a conocer a inicios del año 2009, y el cual permite como forma de pago una moneda totalmente digital. Se considera la primera red entre pares de pagos descentralizados, el cual es impulsado por los usuarios sin tener una autoridad central ni control de algún intermediario. Esto quiere decir que Bitcoin es dinero por internet.

Satoshi Nakamoto: su creador

Se habla que su creador fue Satoshi Nakamoto, pero en realidad nadie lo conoce o nadie lo tiene claro acerca de su persona. Parece ser que se trata de un seudónimo usado por un grupo que desarrolló el Bitcoin y que por medidas de seguridad prefieren mantenerse en el anonimato. Este supuesto grupo ha decidido mantenerse a la sombra, y se justifica, pues se trata de algo que ha puesto a pensar a la banca por las inmensas repercusiones que tendría a nivel mundial en poco tiempo, estaría en capacidad de cambiar totalmente la manera de hacer intercambio comercial en el mundo.

El control de la red Bitcoin

Nadie tiene el control de la tecnología detrás del correo electrónico y de esta manera Bitcoin no tiene propietarios, lo cual explica que el control lo ejercen  sus propios usuarios alrededor del mundo. De tal manera, que aunque los programadores la hagan mejoras al software, no podrán forzar un cambio en el protocolo de Bitcoin, ya que todos los demás usuarios tienen la libertad de elegir el software y la versión de su preferencia.

Y para que haya compatibilidad entre sí, todos los usuarios requieren utilizar el software que se ajuste a las mismas reglas para todos. Es así que para que Bitcoin funcione de manera correcta, debe haber consenso entre todos sus usuarios. Dicho más claro, todos los usuarios y programadores tienen un gran aliciente en dar protección a dicho consenso.

Funcionamiento del Bitcoin

Desde el punto vista del usuario, Bitcoin no es más que una aplicación móvil o de escritorio, la cual provee un monedero Bitcoin personal, permitiendo al usuario recibir y enviar Bitcoins a través de él. Así de sencillo funciona Bitcoin para la mayoría de los usuarios. Si nos ubicamos en un estudio de grabación, podemos decir que detrás de las cámaras, esta red de Bitcoin comparte una especie de contabilidad pública llamada Blockchain, que contiene toda transacción efectuada y procesada, lo que permite verificar la validez de cada transacción.

La autenticidad de las transacciones está protegida por firmas digitales que corresponden a las direcciones de envío, y de esta manera permite a los usuarios tener el control total al enviar Bitcoins desde sus direcciones Bitcoins. También, cualquier usuario puede procesar una transacción haciendo uso del poder computacional de un hardware especializado y así conseguir recompensas en Bitcoin por realizar este servicio, esto es lo que se llama minería.

Para verificar las transacciones

Estas monedas virtuales contienen como parte de su información la dirección Bitcoin de su dueño. De tal manera, que si enviamos una cantidad de Bitcoins a otra persona, automáticamente se agregará a la red Bitcoin la clave pública de esa persona y de esta manera quedará firmado con la clave privada, dando validez a la operación. Al realizar la transacción, el emisor notifica a los nodos de la red Bitcoin que están conectados al momento, para que le den validez y luego la puedan retransmitir a otros nodos, hasta que todos llegan a tener la información actualizada sobre el saldo.

Implicaciones sociales y económicas a  futuro

Una vez conocida la base tecnológica del funcionamiento del Bitcoin, (la tecnología blockchain) es conveniente saber acerca de sus implicaciones sociales y económicas próximamente. Bitcoin se trata de una moneda que tiene alta fluctuación con respecto a su valor de intercambio. En la actualidad se encuentra en la tendencia al alza, y bien pronunciada. Ha habido momentos en que pierde su valor, con altibajos que se repiten en periodos muy cortos.

Resulta interesante este proceso, para personas que desean comprar Bitcoins en el presente para venderlos a futuro, especulando su valor. De sobrevivir el sistema, se espera que el Bitcoin gane valor, especialmente cuanto más nos acerquemos al número máximo de 21 millones de monedas emitidas y las que estén en circulación.

Aunque hay que estar consciente del riesgo que conlleva, sabemos que esto es un experimento tecnológico y financiero que esta apenas naciendo. Las transacciones son pseudoanónimas, y a veces resulta difícil de rastrear con fiabilidad, lo que parece algo positivo para la privacidad de todos, podría ser usado por algunas organizaciones para el blanqueo de capitales, drogas, compra y venta de armas, etc., por lo que pudiera convertirse en un arma de doble filo con consecuencias fatales.

En definitiva, estamos en presencia de un experimento de software, con visos de poderse convertir en una rebelión económica que podría cambiar la forma de comprar y pagar en un futuro cercano. Solo el futuro indicará si el sistema de transacción P2P descentralizado, gratuito y pseudoanónimo, tendrá cabida en la sociedad en la que las grandes corporaciones bancarias han tenido el poder y ahora ejercen presión para tratar de frenar este tipo de mercado digital.

¿Qué opinas sobre este tema? ¿Qué es lo que más te llama la atención del bitcoin?

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Imagen de TheDigitalArtist vía Pixabay.com bajo licencia creative commons.


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