El Bitcoin Wallet, cartera Bitcoin o monedero Bitcoin, es el lugar donde se guardan los Bitcoin, es como una especie de «cuenta bancaria» ya que contiene números/caracteres que cumplen la función de un «identificador único», desde el cual se pueden hacer transferencias con Bitocin (o simplemente recibir Bitcoin). También se puede decir que un Wallet Bitcoin es una especie de «archivo» que contiene una lista de claves criptográficas que se usan para crear «direcciones» de Bitcoin.

Las direcciones de Bitcoin están entrelazadas a un monto específico de la criptomoneda, y a su vez, sirven para confirmar transacciones realizadas en la red blockchain. Una Wallet de Bitcoin es un tipo especial de archivo cifrado (Wallet.dat), cuya contraseña debe ser conocida solo por el usuario de la billetera digital, así mismo, existen diversos servicios que ofrecen los monederos para guardar Bitcoins en línea.

Otra definición de una Wallet

La Wallet o monedero de criptomonedas, es el puente que permite administrar las propias criptomonedas, es una pieza de hardware o software, que permite realizar operaciones de recibo y envío de la misma a través de la red Blockchain de cada moneda. Fue diseñada con la función exclusiva de almacenar y gestionar claves (tanto públicas como privadas) de las criptomonedas de nuestra propiedad.

Funcionamiento de las Wallets

Los monederos o Wallets de criptomonedas, son unos de los elementos de mayor importancia al momento de operar con ellas, ya que son las que permiten el envío o recepción de pagos en criptoactivos. Se diferencia del sistema financiero tradicional en que tanto el Bitcoin como las demás criptomonedas son totalmente digitales, no existen en físico y operan a través de la criptografía.

Por esta razón, el diseño de los monederos es de suma importancia a fin de operar y gestionar los fondos. Aunque el término «monedero» sea similar al que se usa para resguardar el dinero físico, la realidad es que en criptomonedas, lo que se guarda realmente en las Wallets son las claves tanto públicas como privadas.

Las claves públicas y privadas

Una clave privada se comporta como el número PIN de una «tarjeta convencional» y es lo que permite tener acceso a la cuenta, por otro lado, la clave pública tiene similitud a una cuenta bancaria (y tiene cierto parecido a un email). Por ejemplo, cuando alguien hace un envío de un Bitcoin, está enviando «un valor» en forma de transacción y transfiere al destinatario una propiedad.

Para que la Wallet haga el registro del ingreso, y el destinatario pueda usar el Bitcoin, la clave privada debe coincidir con la dirección a la que se envió la moneda. Conservar la clave privada nos da el «control absoluto» sobre los fondos asociados a las claves públicas, es por eso que es muy importante no revelar a nadie esa clave privada ya que con ella cualquiera se podría adueñar de nuestro Wallet o criptodivisas.

Importancia de las Wallets

Bitcoin y otros sistemas criptográficos operan totalmente descentralizados (no hay organismo alguno que los controle), es por esta razón que las Wallets tiene un rol muy importante dentro del sistema, ya que funcionan como «piezas de infraestructura básica», permitiendo operar con las criptomonedas, consultar el saldo y ver las operaciones realizadas. Igualmente, permiten operar los fondos con un «control total» sobre los mismos.

Esto quiere decir que no se requiere del permiso o autorización de un tercero para efectuar una operación, además de la seguridad y confianza que genera para realizar operaciones, las Wallets permiten también «firmar» nuestras transacciones sin la necesidad que las claves privadas tengan que «abandonar» el dispositivo. Para que se efectúe una transacción la red confirma dicho movimiento y el destinatario puede hacer uso de los fondos (una vez que se ha realizado de manera obligatoria la firma digital), de esta forma queda confirmado que quien realiza la operación es el propietario «real» de los fondos y no un tercero.

¿Qué opinas sobre este tema? ¿Conocías el funcionamiento de las wallets de Bitcoin?

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Imagen de Aleksi Raisa vía unsplash.com bajo licencia creative commons.


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