En el año 1944 en Bretton Woods, New Hampshire, EE.UU. se realizó una reunión de 44 países con el fin de establecer acuerdos y lineamientos acerca del funcionamiento de la economía mundial una vez concluida la segunda guerra mundial. Esto se conoció como los «acuerdos de Bretton Woods», en donde se buscaba dar un impulso a la economía monetaria y fomentar el comercio internacional, para de esta manera dar estabilidad económica y generar confianza, y al mismo tiempo, generar los recursos para aquellos países que estuvieran pasando por serios problemas financieros en sus balanzas de pagos.

Establecimiento del patrón dólar

Una de las medidas más importante fue el establecimiento del patrón dólar, como moneda global vinculada al oro, esto quiere decir, que el dólar se convertía en la moneda de referencia para el resto de las divisas, y así mismo, a cada onza de oro se le fijaba un precio de 35 dólares, de esta manera, los bancos centrales podían hacer cambio del oro por dólares o viceversa, a través de la Reserva Federal.

Este sistema funcionó durante la década de los 50, ya que los mercados internacionales mostraban equilibrio entre la oferta y la demanda de dólares, había un flujo de dólares gracias a los créditos financieros, a la inversión directa y a las importaciones estadounidenses.

Década de los 60

Esta década se caracteriza por la llegada de las tensiones, se adquirió el oro con fines especulativos, la intención de los especuladores era vender oro cuando su precio estuviese por encima de los 35 dólares, y luego comprarlo cuando bajaran esos precios. De esta manera, hubo importantes conversiones de dólares por oro, lo cual generó problemas de confianza. Así mismo, EE.UU. disminuyó sus exportaciones y comenzó a importar diferentes productos y servicios del extranjero, los cuales eran pagados con dólares estadounidenses los cuales estaban respaldados por oro.

Fin del patrón oro

El patrón oro tuvo vigencia hasta su abolición en el año 1971. Llegado el momento de la inflación mundial, por la abundancia de dólares americanos, se convirtieron de manera masiva dólares en oro, lo que originó el vacío del oro de las arcas de la Reserva Federal, esto hizo que aumentaba la desconfianza sobre el dólar y el sistema Bretton Woods parecía estar al borde de su fin. La economía de EE.UU. ya presentaba un déficit comercial, aunado a eso, la guerra de Vietnam contribuía al vaciado de las reservas americanas, esto hacía ya imperativo e impostergable la duración de los acuerdos Bretton Woods, es entonces cuando en el año 1971, siendo Richard Nixon el presidente de EE.UU. cuando se decide tomar una serie de medidas al respecto, fueron tres las medidas que se tomaron en ese momento:

1.-Suspender la convertibilidad del oro al dólar.

2.-Establecimiento de un arancel del 10 % a las importaciones.

3.- Disminución en las ayudas externas de un 10 %.

Esto significaba el fin del sistema fijo que había establecido el precio de la onza del oro en 35 dólares, a partir de ese momento la moneda norteamericana ya no tenía el respaldo del oro y pasaba a ser dinero Fiat, lo cual quiere decir, que el dólar pasaba a estar respaldado por la autoridad emisora y ya no había metal que respaldase las emisiones del dólar.

Había llegado un nuevo sistema monetario internacional, el dólar ya no estaba relacionado al oro, y las divisas pasaron a fluctuar de manera libre en los mercados, bajo la vigilancia del Banco Central, que sigue actuando hasta hoy como la autoridad monetaria.

Desventajas del nuevo sistema

Una de las «ventajas» que presenta este sistema monetario, es que permite crear dinero Fiat libremente (mediante diversos métodos) con el fin de «estimular» la economía. Sin embargo este sistema posee varias desventajas, la primera es que el sistema solo se sostiene mediante la deuda y que la constante creación de dinero «sin respaldo» hace que el dólar cada vez pierda más su valor (lo cual perjudica a los ahorradores y beneficia a los deudores), la segunda gran desventaja es la poca transparencia de la banca central al momento de tomar este tipo de decisiones, también existe el riesgo de que al emitirse grandes cantidades de dinero Fiat, el país pueda caer en una hiperinflación y termine arruinándose, como ya se ha visto en varios países a lo largo de la historia, donde se ha imprimido dinero sin ningún tipo de control.

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Imagen de jinyun vía unsplash.com bajo licencia creative commons.


    1 Response to "¿Por qué el dólar de Estados Unidos salió del patrón oro?"

    • Jose E. Valdive F.

      muy buen articulo. Gracias

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