Conviene empezar por conocer que Ethereum es una plataforma descentralizada, en la cual se pueden ejecutar contratos inteligentes, quiere decir, que Ethereum no es una moneda digital, de ella se deriva Ether, que es la criptomoneda que nace de Ethereum. Dicho de una manera mas sencilla, Ethereum es un código a través del cual, se puede transferir de manera inmediata, la propiedad al comprador y los fondos al vendedor, sin que haya la necesidad de mediación de un tercero.

¿Qué es un Token?

Lo podemos definir como un objeto o símbolo que hace de representación de otra cosa. En la Blockchain, un token es un valor financiero o un activo digital, tiene similitud a las fichas que se utilizan en los casinos, que simbolizan el dinero fiduciario, y sólo se pueden usar en las máquinas y juegos de azar. Una vez claros los conceptos de token y Ethereum, vemos que los tokens de Ethereum son simplemente activos digitales que se hacen en la parte superior de la cadena de bloques de Ethereum.

De tal manera que los desarrolladores de Ethereum se benefician de la estructura existente a fin de construir sus aplicaciones, a diferencia de otros desarrolladores, que deciden construir una cadena de bloques totalmente nueva. Así mismo, los tokens dan fuerza al ecosistema de Ethereum, impulsando la demanda de Ether, que es la moneda de Ethereum, muy necesaria para dar a los contratos inteligentes el impulso sobre el cual se emiten los tokens.

Token ERC-20

Un token ERC-20 es un contrato inteligente que cuenta con una estructura de datos previamente establecida. Este tipo de estructura, está diseñada a fin de facilitar la implementación de varias funcionalidades sobre la cadena de bloques de Ethereum, haciendo el trabajo de creación de los desarrolladores, mucho mas fácil. La Blockchain de Ethereum, a diferencia de Bitcoin, fue creada para ser todo un ecosistema integrado. De allí que sus desarrolladores crearon mecanismos que faciliten las tareas, por ejemplo, mejorar la capacidad de crear nuevas monedas sobre un Blockchain ya existente.

A fin de lograr esto, los desarrolladores de Ethereum, crearon los tokens ERC-20. Es una proposición hecha por Fabián Vogelsteller y Vitalik Buterin, lo cual fue aprobada en el año 2015, y pasó a formar parte de los EIP de Ethereum, con la designación de EIP-20 (siglas en inglés, Propuesta de Mejora de Ethereum).

ERC significa Ethereum Requests for Comments o solicitud de comentarios para ethereum, el número 20 proviene del EIP en el que se describe un estándar sobre las funciones y eventos que un smart contract de Ethereum puede implementar. Actualmente los token ERC-20 son unos de los token más utilizados en el mundo de las criptomonedas. Los tokens ERC-20, a fin de cumplir de manera total con los parámetros estándar, el desarrollador debe incorporar un conjunto de funciones claras en su contrato inteligente, que a un nivel bien alto permitirá realizar las siguientes acciones: obtener el suministro total de tokens, obtener el saldo de la cuenta, transferir tokens y aprobar el gasto del token.

ERC-20 permite una interacción perfecta con los contratos inteligentes y con las aplicaciones descentralizadas de la cadena de bloques de Ethereum. Los tokens con algunas funciones estándar, se consideran de una manera parcial, compatibles con ERC-20, y todavía podrían interactuar, dependiendo de las funciones que hicieran  falta.

La necesidad de un token estándar para Ethereum

Hablamos de la interoperabilidad, si la cantidad de tokens creados por la red de Ethereum son estándars, significa que esos tokens son fácilmente intercambiables, por lo cual podrán trabajar de inmediato con las Dapps que usan el estándar ERC-20. Un token es «estándar» porque utiliza un conjunto de acciones. Los desarrolladores al conocer cómo funciona un token lo integran fácilmente en sus proyectos, y así evitan cometer errores. De la misma manera de Bitcoin y Ether, los token ERC-20, también pueden ser rastreados en la red Blockchain, que es el libro mayor donde quedan registradas todas las transacciones, esto es gracias a que los tokens Etehreum, son sólo un tipo especifico de contrato inteligente que permanece en la cadena de bloques de Ethereum.

Actualmente, son muchos los proyectos que se apoyan en la Blockchain de Ethereum y en el estándar ERC-20, a fin de emitir las fichas necesarias para poder operar sus plataformas. Probablemente este mercado seguirá creciendo, luego de nuevas y mejores aplicaciones que cumplan este estándar para poder intercatuar entre sí.

¿Qué opinas sobre este tema? ¿Conocías la existencia de este token de Ethereum?

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Imagen de elifxlite vía Pixabay.com bajo licencia creative commons.


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