El resguardo de criptomonedas es un tema importante, debido a esto se han creado diferentes tipos de Wallets, una de estas alternativas son Los Hardware Wallets, dispositivos físicos diseñados especialmente para almacenar y resguardar criptomonedas, y ofrecer la mayor seguridad posible de esos fondos. Estos pequeños dispositivos permiten el resguardo y protección de las claves privadas.

¿Cómo operan los Hardware Wallets?

Estos dispositivos físicos operan como un monedero sin tener la necesidad de conexión a Internet, manteniendo a buen resguardo las claves privadas. Esta alternativa también forma parte de las Cold Wallets, por su condición de almacenar «en frío» al no estar conectadas a la blockchain o Internet. Son pequeñas unidades llamadas HSM o módulos hardware de seguridad, con seguridad tipo militar, permitiendo generar claves privadas que nunca saldrán del dispositivo.

Si este dispositivo se intenta manipular físicamente para acceder a las claves privadas, se autodestruye o borra automáticamente, eliminando por completo las claves. Esta alternativa representa una opción de mayor seguridad y comodidad en el mercado, sobre todo al momento de almacenar «en frío» grandes cantidades de criptomonedas. Cada registro dentro de la memoria de un Hardware Wallet es encriptado, quiere decir, que cualquiera no puede conectar una cartera a este tipo de dispositivo y leer la información que está almacenada.

Funciones del Hardware Wallet

Un Hardware Wallet tiene dos funciones primordiales: generación de claves privadas y «firmar» con esas claves un contenido que se les mande. Es así que la clave privada jamás sale del aparato. Un Hardware Wallet cuenta con una pantalla que verifica lo que se está firmando, para así evitar hackeos por interceptación de la información de la transacción. Estos dispositivos son compactos y portátiles, se pueden llevar a cualquier parte o mantenerse en un lugar seguro. Para gestionar las criptomonedas solo requiere conectarse a un ordenador o teléfono móvil inteligente a través de un puerto USB, introducir su contraseña y hacer el envío. Este dispositivo requiere de un software para hacer la gestión, luego de desconectar la Wallet, este se apaga automáticamente. El nivel de seguridad del Hardware Wallet es bastante alto y confiable, ya que el proceso de validación de las operaciones se realiza dentro del mismo aparato, y no en el ordenador o dispositivo móvil al que está conectado, por lo que cualquier operación puede ser firmada sin necesidad que las claves privadas salgan del dispositivo.

Algunas características de las Hardware Wallets

Las claves privadas se generan de forma aleatoria y sin ningún patrón a través de un generador de números aleatorios o RNG; son inmunes a ataques de virus y de malware que pudieran infectarlo y robar las claves privadas, permitiendo el almacenamiento de grandes cantidades de criptomonedas de manera eficiente y segura; son compatibles con la mayoría de los sistemas operativos disponibles; permiten añadir capas de seguridad extra, y así evitar que terceros hagan uso del dispositivo y quieran robar la clave; poseen una semilla que permite la restauración de claves y recuperar fondos; entre otras características adicionales.

Vulnerabilidades que pudiera presentar esta Wallet

La principal vulnerabilidad ocurre de forma física, ya que depende que el atacante tenga acceso al dispositivo. Otra vulnerabilidad, puede ser la cadena de suministro, que es un tipo de ataque en la que el intruso tiene acceso al dispositivo en la ruta de distribución, por lo que lo hace vulnerable a ser modificado de manera maliciosa. También están las falsificaciones, hay equipos que conservan estéticamente la apariencia del original, pero que no ofrecen la misma seguridad, y pudieran estar destinados al robo de las criptomonedas.

Consejos al usar una Hardware Wallet

Al momento de utilizar una Hardware Wallet, se recomienda evitar en lo posible que otras personas tengan conocimiento de que poseemos una; cuando se genere una semilla de recuperación, se debe hacer sin conexión a Internet y asegurarse de estar solos (o con alguien de extrema confianza); también se recomienda generar siempre semillas de recuperación con passphrase BIP39 (formato de 12 o 24 palabras más una adicional personalizada), y encriptar el resto de palabras como una especie de contraseña; otro consejo es nunca almacenar la semilla y el passphrase en un mismo lugar.

¿Qué opinas sobre este tema? ¿Crees que los Hardware Wallets son más seguros que otros tipos de Wallets?

Si deseas más información sobre compra y venta de criptomonedas puedes contactarte con nosotros o escribir tu consulta en la parte de abajo (sección comentarios).

Imagen de WorldSpectrum vía Pixabay.com bajo licencia creative commons.


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